24 ene. 2005

Las señas de Apple, pequeñas pero insinuantes

fotografía de un computador Mac MiniComo todos los años, los más fieles del Mac esperamos la Macworld de San Francisco, que se desarrolla en los primeros días de enero, sabiendo que en ella Steve Jobs suele presentar las más importantes novedades para los usuarios comunes y corrientes.

Este año no fue la excepción y Apple sorprendió con una serie de novedades: el Macmini (el Mac más barato de la historia con unas más que dignas prestaciones por menos de 500 dólares), la nueva versión de Ilife (el paquete de aplicaciones para la creción y disfrute de contenido digital llamado por Jobs el "office" de la vida digital), la nueva aplicación Iwork (que incluye una remozada versión del software para presentaciones "Keynote" y además "Pages", un ingenioso procesador de textos) y las nuevas versiones de bajo costo del ya famoso Ipod.

¿Qué puede deducirse de estos anuncios?

Hace un tiempo comentamos la frase de Steve Jobs: "Los Mac son los BMW de la computación y nadie le pide mayor participación de mercado a BMW". Más allá de la ironía de que BMW esté produciendo el "Mini" y Apple presente ahora el Mac Mini, es evidente que la jugada de un computador de bajo costo (y reproductores Ipod de bajo costo) apunta a crecer en participación de mercado.

Conozco a muchos amigos que les encanta el Mac y que se hubieran comprado uno hace tiempo "si no fueran tan caros". Pues bien, ya no tienen excusas. Hoy el mac está muy cerca de un PC Wintel armado y por debajo de varios de marca, con prestaciones similares.

No es despreciable el anuncio conjunto del Mac Mini con Iwoks e Ilife. El mensaje pareciera ser evidente: el mac ahora no sólo es accesible en precio, sino que además viene con el procesador de texto y un gran software para presentaciones incluído, y por si fuera poco, con los componentes de Ilife, que inclyen programas para escuchar y comprar música en línea, administrar y editar colecciones de fotografías, editar fácilmente videos, grabar DVD en sencillos pasos, y además, contar con un estudio musical completo para componer música de cualquier estilo, está golpeando directamente a potenciales usuarios de PCs con Windows.

Si a eso sumamos otro antecedente, la movida de Apple parece total: Jobs confirmó que a mediados de este año se publicará nueva versión de su sistema operativo (Mac OSX 10.4 Tiger), el cual saldrá a la calle más de un año antes que la nueva versión de Windows (Longhorn), parece obvio que Apple ya no se conforma con ser la BMW de la computación y quiere ir por más.

15 ene. 2005

Exíjale a su alcalde

En estos días los alcaldes están armando equipos y planes de trabajo para el 2005. Es un buen momento para que usted se acerquen a ellos para exigir mayor atención para la calidad de la educación.



Los establecimientos municipales son los que obtienen los peores resultados educativos. Esto se explica en parte por la deficiencias en el origen sociofamiliar de quienes acceden a ellos, pero en parte importante a las serias deficiencias que tienen en su gestión.



Por ejemplo, un reciente estudio detectó la sobredotación de docentes en establecimientos municipales. Este “gasto extra” repercute en la falta de recursos para enfrentar el desafío de la calidad. Ante este dato, la reacción del presidente metropolitano del Colegio de Profesores es inaceptable, al señalar que los municipios no debieran ajustar su dotación porque eso podría afectar “beneficios” de los docentes. ¿Dónde se establece el beneficio de los estudiantes? ¿Dónde está la preocupación honesta por dignificar la educación pública y mejorar sus resultados?



Exíjale ahora a su alcalde tomar el desafío en serio, que designe directores que sean líderes preparados y responsables de los resultados. En cuatro años más hay elecciones de nuevo, y será el momento de evaluar el verdadero compromiso con nuestros niños y niñas.

10 ene. 2005

Equidad y PSU

No debiera sorprender demasiado que los resultados de la PSU 2004 vuelvan a mostrar la enorme brecha entre los resultados de los estudiantes más pobres y más ricos.



Todos los estudios demuestran el impacto (70 a 80%) que tiene el origen socio-familiar (OSF) en los resultados. Así, los hijos de una familia de profesionales, donde hay libros, computadores y viajes, van a tener con alta probabilidad mejores resultados que los hijos de una familia cuyos padres no terminaron la educación básica o media, son obreros y viven en condiciones de pobreza. ¿Para qué invertir en mejorar la calidad de la educación si el OSF en un lastre que impide los aprendizajes?



Los estudios revelan también que una escuela efectiva puede hacer la diferencia y que estudiantes de menores recursos pueden obtener resultados, cuando la escuela lo hace bien. Eso significa tener directores que saben gestionarla, profesores que dominan sus materias y saben transmitirla, familias comprometidas y estudiantes entusiasmados.



El derecho a una educación de calidad comienza por exigir que cada uno haga lo que tiene que hacer.

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