18 abr. 2010

Debate: Computadores para estudiantes en América Latina: ¿Ahora o no todavía?

Este debate está abierto. Dos expertos nos motivan con su reflexión y, en los comentarios al final de la página, esperamos que ustedes se entusiasmen a compartir con nosotros sus propias opiniones respecto de este relevante tema.
Ahora
Alejandro Piscitelli
Consultor organizacional en Internet y comunicación digital.
Profesor Universidad de Buenos Aires

No Todavía
Ignacio Jara
Centro de Estudios de Políticas y Prácticas en Educación
Universidad Católica de Chile
A cualquiera que trabaje en una oficina, le parece natural que cada persona disponga de por lo menos una computadora, sino varias, y de otros dispositivos digitales, a fin de hacer buen uso de la inteligencia colectiva, y aumentar la productividad, la creatividad y la innovación gracias al trabajo colaborativo en red.

¿Porqué habría de ser diferente en la escuela, que en definitiva debe sentar las bases de las competencias, la capacidad para organizar la información, el desarrollo del espíritu critico y las potencias del espíritu que nos permitirán ser seres creativos en general, y después especializarnos en áreas o nichos, que serán los que nos darán de comer en el mundo adulto?

¿Porqué la alta tecnología debería ser privilegio del mundo de los negocios, y el de la formación debería estar condenado a los tiempos y capacidades analógicas, en un mundo cada vez mas atravesado por la complejidad, la interacción, la simulación y otras formas de pensar/hacer irreductibles al ábaco, el lápiz y el papel, y el pizarrón?

Sin caer en tecno-rreduccionismos o soluciones mágicas a los problemas multimensionales de la educación, somos empero conscientes de que la ubicuidad comunicacional y el contacto permanente con la información que sirve para tomar decisiones es una compuerta evolutiva. La historia se divide en dos antes y después de su aparición.

Hemos vivido durante cinco siglos en el paréntesis (escritural) que abrió Gutenberg, y que hoy la web 2.0 con la segunda oralidad está cerrando para siempre. Asi las cosas la pregunta mas interesante no es tanto si debemos hacer experiencias masivas 1a1, o cómo justificar no hacerlas, sino mas bien como deberíamos implementar, eficaz y eficientemente, los modelos 1a1 en las aulas.

Sabemos que las tecnoutopías -y los modelos 1@1 lo son en modo extremo- tienen décadas de tradición en la educación, y los resultados han sido siempre mixtos, con algunos éxitos respetables, pero también con muchos fracasos demoledores.

Lo curioso es que es tan utópico delegar la transformación educativa en las máquinas como hacerlo en la formación docente, en el diseño curricular, en la mejora salarial o en cualquier otra solución mágica. Y si alguna novedad hay en el panorama actual ello se encuentra en la generación creciente de una educación paralela, que cada día moviliza mas recursos, expectativas, pero sobretodo producciones interesantes y conatos de autoaprendizaje cada vez mas poderosos y llamativos, a espaldas del sistema educativo.

Por ello hacen bien las autoridades ministeriales en resistirse a la contaminación de todo el sistema por parte de estas propuestas disruptivas. Y sugieriendo a veces archivarlas como iniciativas de inclusión digital, como contraturno pedagógico familiar en las casas, mientras la escuela sigue haciendo lo que mejor sabe y hace, con lápiz y papel, quienes apuestan religiosamente al poder del papel y de la lectura profunda como únicos vehículos del aprendizaje, saben que los modelos 1a1 tienen una ideología implícita, que es la de la innovación disruptiva.

Pasar de 1 a 30 millones de laptops en el aula de aquí al año 2015, como dice el BID, mas allá de los esperables retornos en aprendizaje, implicará serias amenazas al ecosistema. Pero aceptada la necesidad ¿por dónde se sigue?

Es condición sine qua non de una implementacion exitosa en modelos 1@1 la conectividad masiva, como tan bien lo ha entendido Brasil donde ya han conectado al 90% de las escuelas. Mas debatible es si debemos seguir poniendo el peso de la enseñanza y las condiciones para el aprendizaje feliz en los docentes, como sostiene alguna investigación reciente.

La fórmula sería algo asi como Los programas 1 a 1 de computación en el aula son tan buenos como sus docentes http://www.eschoolnews.com/2010/02/16/11-programs-only-as-good-as-their-teachers.

Si adoptamos una definición canónica de proyectos 1@1, entendiéndolos como "un dispositivo personal digital, en el lugar del aprendizaje, definido por el estudiante", http://blogs.worldbank.org/edutech/checking-in-with-the-mlti, la mayoría de las iniciativas existentes apenas rozan el primer punto, e ignoran olímpicamente los dos últimos. Sobretodo el tercero que revela la filosofía alumnocentrista encarnada en estas iniciativas, y que es muy poco compatible con las burocracias administrativas y materiales, colonizadas por el pedagogismo tradicional y el directivismo escolar convencional.

Hoy cuando se quiere volver a invertir millonadas en planes de formación docente que son mas de lo mismo, en diseños curriculares que atrasan décadas, y se evita sistemáticamente interfases no convencionales como Sugar, la única en el mundo sintonizada con las necesidades de que todos los chicos (y sobretodo las chicas) programen desde el jardín de infantes ,lo que queda claro es que el riesgo no esta en no adoptar estrategias 1@1, que son inevitable, y que pronto se trasladarán al uso de móviles y tabletas.

Sino en hacerlo mal, por razones político/partidarias o demagógicas o sobretodo chantajeados por los discursos pedagógicos y antirreformistas, y el sistema de satétiles (consultoras, burocracias internacionales, industrias pedagógicas) especializados en reformar la reforma antes de que nada reforme a la escuela, que parasitan y bloquea toda innovación posible. Incluyendo, potencialmente a las experiencias 1@1. No caigamos en la trampa.

Es tan atractiva la imagen de cada niño con su propio portátil que se tiende a dar por sentado que este es hoy el único camino para masificar la tecnología en los hogares y las escuelas.

Es cierto que en el futuro nos parecerá natural que todos, incluso los niños, tengan su propio dispositivo digital, y cuando miremos hacia atrás, no entenderemos que alguien osara poner en duda esta idea. Una estrategia de 1:1, de alguna manera, adelanta ese futuro, eliminando casi por completo las dificultades de acceso a la tecnología por parte de los niños, permitiéndoles niveles de fluidez con estos nuevos lenguajes difíciles de alcanzar si no se les entregara una máquina propia.

Es claro también que si se entregan computadores a los niños de todos los estratos sociales, se terminaría con la brecha digital al interior de los países; y que con un laptop en los bolsos de estudiantes y docentes, se facilitarían enormemente los intentos por integrar la tecnología a las prácticas educativas en las aulas escolares.

Por otra parte, la entrega de portátiles directamente a manos de los estudiantes tiene un inmenso atractivo que seduce a presidentes y ministros, y muchas veces abre una ventana de oportunidad única para iniciar la masificación de tecnología, sobre todo en países donde el apoyo político y financiero ha sido esquivo. A veces las iniciativas 1:1 pueden tener un significado que trasciende a la educación, como en el caso de Uruguay donde el Plan Ceibal parece haber condensado identidad y aspiraciones compartidas por la sociedad en su conjunto y ha servido para movilizar al país mucho más allá de los fronteras de su sistema escolar.

Sin perjuicio de lo anterior, me parece que tenemos que revisar el supuesto de que 1:1 sea hoy el único camino para todos. Yo creo que este tipo de estrategias pueden ser muy buenas, pero también pueden llegar a ser muy costosas o inalcanzables, en circunstancias de que sus beneficios educativos son aún materia de discusión. Se deberían considerar, por lo tanto, otras alternativas que pueden ser más asequibles y que también aseguran un salto adelante respecto a la situación actual.

En primer lugar, creo que hay que ponderar las promesas de transformación educativa que se hacen a propósito de 1:1, como si gracias a su implementación finalmente se pudieran obtener los resultados que han sido esquivos hasta ahora. Es muy probable que estas iniciativas choquen con los mismos obstáculos que ya conocemos y que emergen en cualquier estrategia de incorporación de TIC en las escuelas. Peor aún, es posible que si, como se observa en algunos casos, los portátiles llegan a las aulas pasando por alto los requerimientos propios de la enseñanza escolar, apostando más a la tecnología que a la buena docencia, la disrupción sea en este caso aún mayor que la manejable por nuestros profesores y finalmente no haya beneficio educativo alguno.

También hay que ponderar las promesas de aprendizaje autónomo a través de las TIC que hacen algunos, pues no suena sensato apostar a que los ambientes virtuales abiertos que ofrece la tecnología sean automáticamente educativos para los niños, especialmente de sectores de pobreza, quienes normalmente requieren estructura y guía para aprender.

En segundo lugar, para muchos países puede resultar mucho más razonable realizar una inversión pública considerablemente menor que, sin llegar al ideal de 1:1, le permitan dar un significativo salto adelante. Es que en muchos contextos no parece razonable la inversión requerida por 1:1, con la cual muchos hogares puede llegar a tener varios computadores, en circunstancias de que tener un computador con Internet por hogar es ya un avance importante. Tampoco parece razonable que los niños tengan un computador propio durante su estadía en la escuela siendo que los ocupan una o dos horas al día un par de veces a la semana, en circunstancias de que no es tan complicado compartir un conjunto de laptops entre varias aulas. Se puede argumentar de que no deberían usarse tan poco, pero la verdad es que, por diversas razones, es muy probable que pase un buen tiempo antes de que este uso sea mayor y se justifique el laptop personal.

Esquemas de masificación del acceso a TIC donde aún se compartan algunos de estos recursos en los hogares y las escuelas pueden ser bastante más abordables para muchos países en lo inmediato y puede significar un importante salto en acceso, apropiación y aumento de las posibilidades educativas de su población. Este es, por lo demás, el camino que están siguiendo muchos países, incluso desarrollados y líderes en estas materias, como Inglaterra, donde se está subsidiando a los hogares más pobres para que puedan tener al menos un computador con Internet.

Por último, no hay que olvidar que estas decisiones se adoptan siempre en contextos donde hay muchas necesidades que compiten por recursos que son limitados. Ajustar la inversión en TIC a una estrategia más razonable para la realidad del país, puede darle factibilidad financiera y permitir iniciar un camino de progresiva masificación de estos recursos en la sociedad. Este camino puede también dar espacio para invertir en otros apoyos tecnológicos para el aula, como proyectores y pizarras digitales; y fortalecer las acciones de conectividad, capacitación docente y desarrollo de contenidos, siempre necesarias en cualquier política de TIC en educación. Pues no se nos debe olvidar que, independiente del modelo de entrega de tecnología, el punto central siguen siendo los docentes y su capacidad de aprovecharla efectivamente para apoyar los procesos de aprendizaje de sus estudiantes.




5 comentarios:

  1. Me gusta como empieza su punto de vista Alejandro, aunque es una verdad que no "toca" a todas las regiones de, por lo menos, nuestro país: "A todos les parece lógico que en una oficina cada empleado tenga SU computadora"
    Es cierto. En una oficina mas o menos moderna nadie piensa en poner "un salon de computadoras" al que los empleados vayan a trabajar una hora por semana...
    Pero! no todos los trabajos son oficinas...no todas las oficinas son computarizadas (me consta, estuve llenando papeles y formas estos dias, en varias oficinas pre-computacionales)
    No obstante, el arranque de Alejandro me convence plenamente.

    Pero debo decir que el "no todavía" de mi querido Ignacio Jara TAMBIEN me convence, dadas ciertas circunstancias.

    Que un pais haga un gasto y un esfuerzo inmenso en un proyecto que politicamente deja mucho resto (¿¿cuantas fotos se pueden sacar los politicos con los niños levantando sus portatiles??!!!) pero pedagógicamente aun se está discutiendo, es por lo menos para detenerse a pensar.
    En ciertos contextos, realmente es preferible que el Estado negocie con las telefonicas, y GARANTICE conectividad a la escuela, y también garantice una cantidad de recursos de menor inversion y mayor impacto.
    En ciertos contextos, repito, causa mayor impacto equipar BIEN a la escuela, asegurar cierto bienestar, capacitar a los docentes, que darles laptop a todos y confiar en la serendipia.

    Bueno, que finalmente, creo que la cosa tiene que ver con contextos, mas que con masividades.
    Pero espero, confiada y tercamente espero, que llegue el día en que no debamos preguntarnos que inversión es mas urgente que otra en educación...
    Que todas tengan su propio valor...

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  2. Administradores del blog: la palabra de seguridad se visualiza MAL en firefox, y el boton para aceptar NO SE VE. Hay que bajar a ciegas dandole a la tecla TAB. CASI...CASI...desisto de publicar.
    Un aviso, para que lo mejoren, si lo que buscan es generar conversacion... Saludos

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  3. Alejandro tiene mucha razón. Si ignoramos (en ambos sentidos, ser ignorantes y ser agnósticos) el impacto de la educación, realmente no importa el considerar el impacto de las TIcs, ¿no cierto?

    "Lo curioso es que es tan utópico delegar la transformación educativa en las máquinas como hacerlo en la formación docente, en el diseño curricular, en la mejora salarial o en cualquier otra solución mágica"

    Ahora, si bien es cierto, insisto, ello no es el camino correcto.

    A lo maś prueba la falta de ánimo de encarar las preguntas difíciles. Un desafío adicional a nuestros países en vías de desarrollo es precisamente el intentar definir qué constituye una opción válida, en un contexto en que no podemos ciegamente pretender copiar modelos o cuestiones. Hay que separar qué es una pregunta utópica digna de otras latitudes, qué es un desvío ideológico, y cuál, tal vez y finalmente, combina nuestra realidad del hoy con lo que podemos considerar nuestro futuro viable.

    Desgraciadamente Marcelo Cabrol tenía toda la razón durante el Seminario Reinventando el Aula, cuando me decía durante la pausa que cualquier padre que tenga los recursos necesarios no va a dudar un momento en comprarle una laptop al hijo.

    Y ello no es porque el dicho padre tenga reales ideas acerca de cómo esa laptop va a ayudar a su crio - simplemente es así. Cuestión de fe.

    Los que seguimos esas cosas sabemos que *no* hay evidencia que las TICs tengan una influencia positiva en el aprendizaje de manera generalizada, ni aquí ni en el Norte. Y también sabemos, gracias Ignacio, que "el punto central siguen siendo los docentes y su capacidad de aprovechar (la tecnología) efectivamente", lo que generalmente falla también, aquí, así como en el Norte...

    Luego, a falta de resolver lo que no tiene solución por falta de plata (¡aquí y en el Norte!) o voluntad, pues lo que nos queda es fe, y así sea que habilidad propia.

    Para mí lo que es más digno de encomio, estudio y emulación es lo de Paraná en Brasil. Una presentación digna de mejor suerte y mayor atención, la perla escondida del Seminario Reinventar el Aula, y creo que hasta Ignacio estaría de acuerdo. Primero, no es el uno-a-uno, en cambio soluciones propias, nacionales, de alcance a 100% de las aulas.

    Es decir, TICs, tal como quiere Alejandro, con una base firme en los docentes, que apoya Ignacio, y por muchas razones más, como ser contenidos libres, industria nuestra, contenidos creados por docentes, todo ello que apoyo yo con entusiasmo y curiosidad. http://www.diaadiaeducacao.pr.gov.br/

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  4. Eugenio, Vera tiene toda la razón y si no fuera su genio de sugerir usar el TAB, yo me hubiera trancado. Hay que arreglar eso...

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